Funciona para compras impulsivas, como chocolates o zapatos nuevos, así como para necesidades más esenciales.

La Patilla 

PayPal y Venmo pueden haber alcanzado el estatus de verbos en los EEUU, pero en Venezuela, es Zelle, lo que está en boca de todos. Al otro lado de Caracas, carteles caseros con “Aceptamos Zelle” cuelgan en los escaparates de las tiendas y en los puestos de productos agrícolas. Las copias impresas por computadora del logotipo de la empresa de color púrpura están pegadas en las cajas registradoras de los supermercados, algunas de las cuales tienen cajas exclusivas para los clientes que pagan con la aplicación. La señalización improvisada es un indicio del uso de Zelle por parte de los venezolanos para aliviar la rápida devaluación de la moneda y una inflación descontrolada, que aunque no está prohibido, ciertamente podría describirse como no aprobado.

Funciona para compras impulsivas, como chocolates o zapatos nuevos, así como para necesidades más esenciales. “Sin Zelle, tendríamos menos pacientes”, dice el Dr. Antonio Farfán, cirujano de una clínica privada en Caracas. “Sé que está destinado a pagos ocasionales, pero aquí está todo”.

Zelle permite a los clientes de sus bancos miembros enviar dinero a amigos y comerciantes, a menudo sin cargo, a través de una aplicación de teléfono móvil. Su propietario, Early Warning Services , con sede en Scottsdale, Arizona, nunca lo ha promocionado en el extranjero. Es difícil concebir que sus propietarios, que incluyen a JPMorgan Chase & Co. y Bank of America Corp. , hubieran elegido como mercado de prueba un país gobernado por un vehementemente anticapitalista y cuya economía está en ruinas.

El uso de aplicaciones de pago móvil está aumentando a nivel mundial en medio del brote de coronavirus, impulsado por las cuarentenas y la preocupación de los compradores por infectarse mediante el uso de efectivo o lectores de tarjetas de crédito. Zelle, líder en el mercado de pagos de igual a igual en EEUU, registró 842 millones de transacciones por un total de 217.000 millones de dólares hasta septiembre, un aumento del 64% con respecto al año anterior. Los Servicios de Alerta Temprana se negaron a hacer que los ejecutivos estuvieran disponibles para ser entrevistados. La consultora venezolana, Ecoanalítica, estima que el 17% de las transacciones en los establecimientos minoristas de Caracas pasan por la aplicación y que otras ciudades venezolanas están viendo niveles de uso similares. La cifra real puede ser mayor, considerando que los datos no incluyen tiendas más pequeñas.

 

 

La adopción del dinero digital por parte de los venezolanos no es una cuestión de elección es más de necesidadEl bolívar, ahora es tan valioso como el dinero del “Monopoly”, víctima de la mala gestión de Nicolás Maduro, pues desde que asumió el cargo en 2013 Venezuela ha vivido siete años consecutivos de contracción económica. El PIB (producto interno bruto) es una quinta parte de lo que era cuando comenzó su mandato, según estimaciones del Fondo Monetario Internacional (FMI)), mientras que la inflación, medida por Bloomberg con un índice vinculado al precio de un café con leche, supera el 4.000%. El billete con la denominación más grande, 50.000 bolívares, equivale a menos de una moneda de diez centavos de dólar.

Un desastroso experimento de 15 años con controles de capital dio lugar a un próspero mercado negro de dólares. La administración de Maduro inicialmente se hizo la vista gorda cuando las tiendas de la esquina, los restaurantes y las peluquerías comenzaron a aceptar billetes verdes como licitaciones. Un año más tarde, Maduro apoyó públicamente el uso del dinero del gringo, en parte con la esperanza de que ayudaría a controlar la inflación y ayudaría a estabilizar una economía en ruinas. “No lo veo como algo malo … este proceso que ellos llaman ‘dolarización’”, dijo durante una transmisión de televisión en noviembre de 2019, y agregó: “¡Gracias a Dios que existe!”. Ecoanalítica estima que más del 60% de todas las transacciones en Venezuela ahora son en dólares.

 

 

Una cajera muestra el interior de una caja registradora en la que se ven billetes de bolívares venezolanos, pesos colombianos y dolares estadounidenses, el 28 de octubre de 2020, en San Cristóbal (Venezuela). EFE/ Johnny Parra

 

Varios países han adoptado oficialmente el dólar estadounidense como moneda, incluidos Ecuador y las Islas Turcas y Caicos. Venezuela, en cambio, es un ejemplo que los economistas llaman dolarización espontánea. “El gobierno no te lo dice, muchas veces incluso es ilegal”, dice Steve Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins y experto en hiperinflación. “Sucede a lo grande si tienes sanciones u ocupando ejércitos”.

La administración Trump no ha ocultado su deseo de permitir un cambio de régimen en Venezuela, pero se abstuvo de enviar tropas estadounidenses al país sudamericano. En cambio, le respondió a Maduro junto con aproximadamente 140 funcionarios y entidades gubernamentales actuales y anteriores con sanciones.

Los billetes verdes también tienen demanda en las calles de La Habana y Teherán, pero en esos lugares las sanciones limitan efectivamente la disponibilidad de dólares a lo que pueden traer los turistas o expatriados visitantes. A diferencia de los otros estados parias, la dolarización digital a través de servicios como Zelle ha podido despegar en Venezuela porque sus ciudadanos disfrutan de un acceso continuo al sistema financiero estadounidense, dice Darshak Dholakia, socio de Dechert LLP en Washington, DC, quien asesora empresas sobre el cumplimiento de sanciones. “Venezuela se encuentra en una posición única de ser el único país en el que el gobierno está sujeto a sanciones integrales, pero los particulares no”, dice.

Almacenando dinero en efectivo en un quiosco en Caracas.Fotógrafo: Adriana Loureiro Fernández / Bloomberg

 

Alrededor del 8% de los venezolanos adultos tienen una cuenta bancaria en el extranjero o acceso a una billetera electrónica, según la encuestadora de Caracas Datanálisis. Pero ese número se ve magnificado por los casi 5 millones que han huido de la crisis de su país, con cientos de miles instalándose en Estados Unidos.

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