El jueves por la noche, Joe Biden lanzó una amplia propuesta de $ 1.9 billones más en gastos de estímulo y alivio de COVID-19.

“Creo que tenemos una obligación moral”, dijo Biden durante un discurso en Delaware en el que anunció el plan. “En esta pandemia en Estados Unidos, no podemos dejar que la gente pase hambre, no podemos permitir que la gente sea desalojada, no podemos ver a enfermeras, educadores y otros perder sus trabajos, los necesitamos con tanta urgencia. Debemos actuar ahora, y debemos actuar con decisión. ”

Es una propuesta enorme, y cualquier texto legislativo final basado en ella sin duda tendría cientos de páginas (si no miles). Pero estas son algunas de las principales disposiciones del paquete:

  • $ 1,400 adicionales en cheques de “estímulo” para la mayoría de los estadounidenses, aumentando los pagos de $ 600 recientemente aprobados a $ 2,000
  • Renovación y aumento de los beneficios de desempleo ampliados que extienden los pagos a muchas clases nuevas de trabajadores hasta septiembre de 2021. La propuesta de Biden agregaría $ 400 a la semana en pagos federales además de los beneficios existentes a nivel estatal
  • Ampliación del crédito tributario por hijos y el crédito tributario por ingresos del trabajo
  • Aumento de los beneficios de cupones para alimentos
  • Un salario mínimo nacional de $ 15
  • Ampliación de la moratoria de desalojos del gobierno federal
  • $ 350 mil millones para gobiernos locales, estatales y tribales
  • $ 160 mil millones para la distribución de vacunas y otras medidas de salud de COVID
  • Licencia pagada para millones de trabajadores, muchos de los cuales serían pagados por los contribuyentes

El derroche de gastos propuesto por Biden se produce en el contexto de que el gobierno federal ya ha gastado la asombrosa cantidad de $ 3 billones y cuenta con los esfuerzos de estímulo y alivio de COVID-19. Muchas de las diversas iniciativas económicas del gobierno han demostrado ser ineficaces y plagadas de fraudes , pero el plan de Biden simplemente duplicaría este enfoque y gastaría más dinero en él.

Por supuesto, los defensores dirían que el gobierno tiene el deber moral y prudencial de intervenir y sacar a la economía de los números rojos. “ Este [plan] lleva dinero rápidamente a los bolsillos de millones de estadounidenses que lo gastarán rápidamente”, dijo Biden .

Pero aquí hay tres problemas clave con la propuesta multimillonaria de Biden.

A pesar de ser aparentemente un proyecto de ley de alivio de COVID-19, la propuesta de Biden ignora en gran medida la causa raíz de nuestra angustia económica: cierres gubernamentales y restricciones a la economía. Los principales centros económicos como California y Nueva York permanecen en gran parte cerrados, con negocios cerrados y personas en gran parte confinadas a sus hogares. (A pesar de la amplia – y creciente -Evidencia que lockdowns duras no son una táctica eficaz contención COVID).

La desafortunada verdad es que el gobierno federal podría aprobar un proyecto de ley de estímulo de $ 100 billones y aún no podría revivir una economía que está encadenada por las restricciones del gobierno local.

Uno podría asumir comprensiblemente que un proyecto de ley de alivio de COVID debería promover el trabajo y el crecimiento del empleo, no matarlo. Pero la propuesta de Biden cambia esta suposición.

Al mismo tiempo que el presidente electo promete llevar a la nación hacia la renovación económica, propone la expansión de un sistema de beneficios por desempleo ultra generoso durante los próximos 7 meses. Es Econ 101, y una cuestión intuitiva de incentivos básicos, en realidad, que los programas gubernamentales que hacen que el desempleo sea más atractivo —en muchos casos este programa ampliado pagaría cerca o más que el trabajo regular de las personas— perjudicaron el crecimiento del empleo y prolongan el desempleo.

Los economistas Casey Mulligan y Stephen Moore estiman que el proyecto de ley Biden destruiría al menos 4 millones de puestos de trabajo debido a los desincentivos laborales que crearía. ¿Qué te parece eso de “estímulo”?

Y la inclusión de un salario mínimo federal de $ 15 es igualmente contraproducente.

Incluso dejando de lado la objeción de que tal prioridad partidista no debería incluirse en un paquete de emergencia de COVID, la política por sí sola aplastaría a las pequeñas empresas. Una encuesta reciente encontró que casi el 60 por ciento de los propietarios de pequeñas empresas dijeron que no esperan que su empresa sobreviva hasta junio de 2021. Incrementar su factura salarial, a menudo el mayor gasto de una empresa, sin duda sería el golpe mortal para muchas de estas empresas.

Un salario mínimo federal de $ 15 también dañaría directamente a los trabajadores al eliminar millones de puestos de trabajo. La economía básica es que cuando aumenta el costo de un servicio, se demanda menos. Por lo tanto, no es de extrañar que la Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista, haya proyectado que un salario mínimo federal de $ 15 eliminaría aproximadamente entre 1,3 millones y 3,7 puestos de trabajo.Cualquier paquete legislativo destinado a reactivar la economía no debería incluir políticas que se proyectan para dejar sin trabajo a millones.

Cualquier paquete legislativo destinado a reactivar la economía no debería incluir políticas que se proyectan para dejar sin trabajo a millones.

3. Envía cientos de miles de millones en dinero de los contribuyentes a personas no necesitadas

Otro defecto evidente que plaga el paquete de Biden es que gran parte de su gasto no iría a los necesitados ni a los realmente empobrecidos por la crisis de COVID-19 y los cierres, sino a los estadounidenses ricos o acomodados. Considere el deseo declarado del presidente electo de enviar más cheques de “estímulo”, por ejemplo.

Podemos asumir con seguridad que Biden usaría los mismos requisitos de elegibilidad o similares que los demócratas de la Cámara de Representantes con su proyecto de ley para enviar cheques de $ 2,000. Bajo este escenario, los contribuyentes estarían en el gancho de miles de millones enviados a familias ricas. Como explicamos anteriormente el economista Peter Jacobsen y yo para FEE :

Marc Goldwein, del Comité para un Presupuesto Federal Responsable, examinó la legislación de controles de estímulo reforzada propuesta por los demócratas de la Cámara. Él informa que un adulto soltero con un salario de $ 100,000 obtendría $ 750 por cortesía del contribuyente estadounidense, incluso si sus ingresos (bastante considerables) no se han visto afectados en absoluto. Una pareja casada con 3 hijos con un ingreso familiar de $ 200,000 obtendría $ 7,500 (!!!) en dinero de los contribuyentes.

Estos son solo dos ejemplos. Pero es cierto, en términos generales, que estas propuestas rociarían miles de millones de dólares, financiados por nuestros impuestos y deuda, a personas adineradas cuyo empleo no se ha visto afectado negativamente por los cierres de COVID-19.

En una línea similar, el paquete de Biden asigna cientos de miles de

millones en dinero de los contribuyentes para rescatar a gobiernos estatales y locales mal administrados.

“Este es un paquete de rescate para los estados azules por sus malas políticas, por sus políticas de bloqueo”, explicó el congresista republicano Michael Waltz, que representa a Florida. Después de todo, en marcado contraste con el estado de origen de Waltz, en California y Nueva York, las políticas de bloqueo draconianas han provocado una crisis presupuestaria. (Lo que no han causado es una gran mejora de la pandemia, que es mucho peor en California y Nueva York que en Florida).

“Tienen que llenar ese agujero”, dijo Waltz. “Los estados tienen que equilibrar su presupuesto, el gobierno federal no. Así que AOC y ahora Joe Biden van a la gran alcancía en el cielo que imprime dinero sin parar “.

Baste decir que no es justo ni prudente obligar a los contribuyentes federales a rescatar a los estados de las consecuencias de su mala toma de decisiones. El alivio que estos estados realmente necesitan es el alivio de las políticas empobrecedoras de sus gobiernos.

El nuevo plan de estímulo de Biden puede tener la intención de ser una salva de apertura en las negociaciones. Es posible que muchas de las disposiciones anteriores no se incluyan en el proyecto de ley final que el Congreso termina considerando. Pero la amplia propuesta del presidente electo todavía ofrece al público un claro ejemplo de un principio atemporal: los políticos siempre aprovecharán una crisis para expandir su poder.

Este es el peligro que el economista Robert Higgs identificó en su obra fundamental Crisis and Leviathan como “el efecto trinquete”.

Higgs mostró cómo a lo largo de la historia, las crisis se han utilizado para excusar la toma de poder del gobierno. Después de cada crisis, el gobierno deja ir parte del poder, pero nunca todo. Como resultado, el poder del gobierno federal (el Leviatán) se ha “incrementado”, crisis tras crisis, a lo largo de los últimos cien años.

FEE

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