Muchos de nosotros sospechamos durante mucho tiempo que varios gobiernos latinoamericanos han creado ejércitos de twiteros – literalmente, ejércitos de twitter – para difamar a los oponentes políticos. Pero los escándalos recientes en Venezuela y México han arrojado nueva luz sobre cuán extendida se ha vuelto esta práctica.

En Venezuela, la dictadura de Nicolás Maduro no solo está pagando a la gente una tarifa por escribir o re-tuitear mensajes progubernamentales, también lo está haciendo abiertamente, según un nuevo informe que se publicará el jueves.

El informe, «Autocracia digital: el control de Maduro del entorno de información venezolano», del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council, con sede en Washington DC, dice que el régimen paga el equivalente a un salario mínimo a las personas que amplifican los mensajes a favor del gobierno al menos 400 veces. un día.

«El régimen de Maduro ha implementado un aparato de manipulación de espectro completo que va desde medidas represivas como la censura, el cierre de Internet y el silenciamiento de los críticos, hasta la propaganda ‘positiva’» como las publicaciones en Twitter realizadas por ciudadanos pagados «, dice el informe.

Daniel Suárez Pérez, coautor del informe, me dijo en una entrevista telefónica desde Bogotá, Colombia, que “hay muchos gobiernos que intentan influir en las redes sociales, pero Venezuela es el que lo hace de manera más abierta”. Añadió: «Puede encontrar instrucciones en las propias redes sociales del gobierno sobre cómo ganar dinero para tuitear propaganda oficial».

El Ministerio de Comunicación e Información de Venezuela anuncia casi a diario en su página de Twitter un «hashtag del día» a su ejército de guerreros pagados y tuiteadores, dice el informe. El hashtag es una palabra u oración corta que se usa para identificar un tema en Twitter.

Los activistas pagados de Twitter escriben o re-tweetean mensajes usando el hashtag recomendado. Para recibir el pago, primero deben registrar sus cuentas de Twitter en una aplicación del gobierno vinculada al Carnet de la Patria, o Motherland’s Card, la aplicación del gobierno que se utiliza para realizar pagos a los beneficiarios de ayudas sociales.

A menudo, los principales productores publican con orgullo sus recibos gubernamentales en Twitter, mostrando cuánto dinero han ganado con sus tweets pro Maduro.

Un ejemplo, publicado en una cuenta progubernamental de Telegram el 19 de enero, muestra un «pago de desempeño semanal» de 384.000 bolívares, el equivalente a 22 centavos, según muestra el informe. Por poco que parezca, se trata del salario mínimo semanal en una Venezuela económicamente devastada.

Al inundar las redes sociales con mensajes progubernamentales, el régimen de Maduro puede manipular fácilmente los temas de actualidad. Puede hacer creer a los lectores que algo que está promoviendo es el tema más comentado en Venezuela, dice el informe.

Es un modelo que están siguiendo otros gobiernos latinoamericanos.

En México, la agencia de noticias Notimex del gobierno ha sido acusada de crear cuentas en las redes sociales para atacar a los críticos del gobierno. La operación fue orquestada directamente por la directora de Notimex, Sanjuana Martínez, según un estudio de 2020 realizado por el grupo de defensa de la libertad de prensa del Artículo 19 y la Universidad ITESO en Guadalajara.

Diez testigos le dijeron a Artículo 19 que los ejecutivos de Notimex usaron un grupo de chat de WhatsApp para ordenar a los periodistas de la agencia que crearan cuentas falsas de Twitter y publicaran mensajes contra los críticos del gobierno.

Un informe de Derechos Humanos del Departamento de Estado de Estados Unidos del 30 de marzo dice que “los periodistas que le hicieron preguntas difíciles al presidente durante la conferencia de prensa diaria recibieron ataques a través de Twitter. Los tuits difundieron sus identidades y sus medios de comunicación y también hicieron amenazas veladas «.

En lugar de despedir inmediatamente a Martínez, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador la ha apoyado.

Un día después de la publicación del informe del Departamento de Estado, López Obrador dijo que Martínez «merece nuestro respeto y es un buen periodista». Luego arremetió contra sus acusadores.

En los últimos años, también se ha informado que el ex presidente de Ecuador Rafael Correa y la ex presidenta y actual vicepresidenta de Argentina, Cristina Fernández de Kirchner, dirigen redes de activistas progubernamentales en Twitter para acosar a los opositores políticos.

Poco podemos hacer con respecto a Venezuela, porque es una dictadura que sigue los pasos de Cuba para suprimir totalmente la libertad de expresión.

Pero en el caso de México y otros países que afirman respetar las libertades fundamentales, los esfuerzos de sus gobiernos para intimidar a los opositores en Twitter deben ser denunciados por lo que son: ataques contundentes a la libertad de expresión.

 

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